Les plus longs soap operas du monde

10 août 2010 à 22:49

En France, quand on pense à des soaps operas, il vient tout de suite à l’esprit des noms comme Les Feux de l’Amour. Et pourtant, il ne s’agit pas du tout de la plus longue série du genre ! Elle n’est en fait « que » 6e dans ce classement.

Actuellement, le record à battre est celui de la série Guiding Light, qui détient avec 15 762 épisodes une avance confortable sur les autres pays. La série a été annulée par CBS en septembre 2009, et désormais, ce n’est probablement qu’une question de temps avant qu’une autre série fasse mieux…

Si l’habitude de placer les intrigues dans un milieu aisé est courante (mais pas systématique) chez les soaps américains, ce n’est pas du tout une tendance dans le reste du monde. La Grande-Bretagne, la Pologne et l’Allemagne, notamment, préfèrent amplement s’intéresser à des milieux modestes ou ouvriers, voire même à placer leurs intrigues à la campagne.
En général, le thème d’un soap tourne autour de l’un de ces grands ensembles : une ville, un quartier/une rue, un immeuble ou une famille. Ils s’adressent généralement aux mères aux foyer ; pourtant, il est courant que des intrigues financières (lutte de pouvoir pour le contrôle d’une entreprise) interviennent dans les intrigues, cependant peu de soaps se passent réellement dans un contexte professionnel. Les séries ne répondant pas à ces critères relèvent de l’exception, mais vous allez voir qu’elles existent !

Contrairement aux idées reçues, le soap n’est pas systématiquement un genre où la série s’étire de façon interminable sur des années, voire des décennies. En Amérique latine, l’espérance de vie moyenne d’une telenovela tourne en général autour de 6 mois, parfois un an, rarement plus. Dans de nombreux pays, la tendance est d’ailleurs au raccourcissement : si certaines telenovelas argentines ont autrefois flirté avec les milliers d’épisodes, c’est actuellement beaucoup plus rare. En Inde, si une série peut durer plusieurs années, il est très rare qu’elle atteigne plus de 5 ans, et de toutes façons les séries ne sont diffusées que 4 jours par semaine, ce qui réduit le nombre d’épisodes par rapport à un soap diffusé en Occident sur la même période. Quant à l’Afrique du Sud, c’est un autre problème qui explique la relative courte durée des séries fleuves : les soapies encore à l’écran datent des années 90 ; une diffusion en quotidienne ne saurait compenser le fait que d’autres pays ont des séries plus vieilles de plusieurs décennies.

La plupart des soaps du monde se chiffrent donc, au mieux, en centaines d’épisodes, ce qui certes n’est pas si mal !
Pour avoir un point de comparaison : Sous le soleil, le soap français le plus diffusé dans le monde, n’a duré que 480 épisodes. Mais il est vrai qu’il s’agissait d’un soap diffusé de façon hebdomadaire…

En tous cas, aujourd’hui, on va essayer de s’intéresser aux séries comptant vraiment, vraiment beaucoup d’épisodes. Voici donc un petit tour d’horizon du classement mondial des soaps comptant le plus d’épisodes et qui sont encore en cours de diffusion… et cette fois, il s’agit de compter en milliers d’épisodes !

Note : le nombre d’épisode indiqué, pour des raisons évidentes, est un arrondi bas à la centaine la plus proche.

21 Woh Rehne Waali Mehlon Ki 1200+ épisodes : Woh Rehne Waali Mehlon Ki
Inde – diffusée depuis 2005
Thème : la vie d’une jeune femme.
Particularité : a rapidement procédé à un reboot en tuant son personnage principal ; l’actrice qui en interprétait le rôle joue aujourd’hui sa propre fille !
20 Na Wspólnej 1300+ épisodes : Na Wspólnej
Pologne – diffusé depuis 2003
Thème : la vie d’un immeuble.
Particularité : adaptation polonaise de la série allemande Unter Uns.
19  Plebania 1500+ épisodes : Plebania
Pologne – diffusé depuis 2000
Thème : la vie d’un petit village.
Particularité : de nombreux personnages sont des religieux, la série explore donc aussi des sujets en ce sens sur la foi, extrémisme…
19 Plus belle la vie 1500+ épisodes : Plus belle la vie
France – diffusé depuis 2004
Thème : la vie d’un quartier marseillais.
Particularité : il existe une communauté en ligne qui permet de se promener  virtuellement dans les rues du quartier ou d’y créer son appartement.
18 Klan 1900+ épisodes : Klan
Pologne – diffusé depuis 1997
Thème : la vie d’une famille.
Particularité : certains membres de la famille sont entrés dans les ordres.
18 Salatut Elämät 1900+ épisodes : Salatut Elämät
Finlande – diffusé depuis 1999
Thème : la vie d’un immeuble.
Particularité : regardée par 1 Finlandais sur 5.
17 Hotel Cæsar 2100+ épisodes : Hotel Cæsar
Norvège – diffusé depuis 1998
Thème : la vie d’une famille et d’un hôtel.
Particularité : créée par deux scénaristes suédois.
16 7de Laan 2300 épisodes : 7de Laan
Afrique du Sud – diffusé depuis 2000
Thème : la vie d’un quartier.
Particularité : atteindra son 2300e épisode début septembre.
15 Isidingo 2800 épisodes : Isidingo
Afrique du Sud – diffusé depuis 1998
Thème : la vie d’une ville minière.
Particularité : a tué la moitié de ses personnages au bout de 2 mois de diffusion.
15 Hollyoaks 2800+ épisodes : Hollyoaks
Grande-Bretagne – diffusé depuis 1995
Thème : la vie d’un groupe d’étudiants.
Particularité : depuis 2001, propose chaque année des calendriers sexys, l’un avec les actrices, l’autre avec les acteurs de la série.
14 Generations-ZA-300 3100+ épisodes : Generations
Afrique du Sud – diffusé depuis 1994
Thème : la vie d’une agence de publicité.
Particularité : a boycotté les cérémonies de récompenses.
13 Malhação 3200+ épisodes : Malhação
Brésil – diffusé depuis 1995
Thème : la vie de lycéens aisés.
Particularité : seul soap de ce classement destiné aux adolescents !
12 Marienhof 3800+ épisodes : Marienhof
Allemagne – diffusé depuis 1992
Thème : la vie d’un quartier.
Particularité : était à l’origine une série hebdomadaire de 45mn.
12 Unter Uns 3800+ épisodes : Unter Uns
Allemagne – diffusé depuis 1994
Thème : la vie d’un immeuble.
Particularité : seul soap en Allemagne à n’avoir jamais intégré d’intrigue sur l’homosexualité.
12 Verbotene Liebe 3800+ épisodes : Verbotene Liebe
Allemagne – diffusé depuis 1995
Thème : la vie de deux familles.
Particularité : le couple le plus populaire de son histoire était composé d’un frère et d’une sœur.
11 EastEnders 4000+ épisodes : EastEnders
Grande-Bretagne – diffusé depuis 1985
Thème : la vie d’un quartier de la classe moyenne.
Particularité : un spin-off a été lancé sous la forme d’une websérie au début de l’année.
11 Goede Tijden, Slechte Tijden 4000+ épisodes : Goede Tijden, Slechte Tijden
Pays-Bas – diffusé depuis 1990
Thème : la vie d’une petite ville.
Particularité : inspirée du soap The Restless Years, a motivé plusieurs adaptations de cette série à l’étranger, notamment en Allemagne.
10 Shortland Street 4500+ épisodes : Shortland Street
Nouvelle-Zélande – diffusé depuis 1992
Thème : la vie d’un hôpital.
Particularité : à la fois considérée comme un brin racoleuse et capable d’aborder des sujets sensibles.
10 Gute Zeiten, Schlechte Zeiten 4500+ épisodes : Gute Zeiten, Schlechte Zeiten
Allemagne – diffusé depuis 1992
Thème : la vie d’un groupe d’amis.
Particularité : ses 230 premiers épisodes étaient des traductions des scénario de The Restless Years dont elle s’inspire.
9 Emmerdale 5600+ épisodes : Emmerdale
Grande-Bretagne – diffusé depuis 1972
Thème : la vie d’un village rural.
Particularité : la seule série de ce classement dont la majorité des personnages vivent dans des fermes.
8 Amour, Gloire et Beauté 5900+ épisodes : Amour, Gloire et Beauté
États-Unis – diffusée depuis 1987
Thème : la vie d’une famille.
Particularité : souvent critiquée pour toujours mettre en avant les mêmes personnages de la famille Forrester.
8 Neighbours 5900+ épisodes : Neighbours
Australie – diffusé depuis 1985
Thème : la vie d’une rue.
Particularité : annulée au bout de 4 mois, elle est rachetée par un autre network dont elle fera les beaux jours.
7 Coronation Street 7300+ épisodes : Coronation Street
Grande-Bretagne – diffusé depuis 1960
Thème : la vie d’une rue.
Particularité : la première commande était de 13 épisodes, la chaîne ne pensait pas que ça marcherait…
6 Les Feux de l'Amour 9400+ épisodes : Les Feux de l’Amour
États-Unis – diffusé depuis 1973
Thème : la vie d’une ville.
Particularité : était conçue à l’origine pour plaire au jeune public.
5 All My Children 10400+ épisodes : All My Children
États-Unis – diffusé depuis 1970
Thème : la vie d’une ville.
Particularité : TF1 n’en a diffusé que 4 épisodes.
4 One Life to Live 10700+ épisodes : One Life to Live
États-Unis – diffusé depuis 1968
Thème : la vie d’une ville.
Particularité : l’une de ces scènes considérées comme les plus marquantes est un viol en réunion en 1993.
3 Days of our Lives 11300+ épisodes : Days of our lives
États-Unis – diffusé depuis 1965
Thème : la vie d’une famille.
Particularité : compte Julia Roberts parmi ses fans.
2 General Hospital 12100+ épisodes : General Hospital
États-Unis – diffusé depuis 1963
Thème : la vie d’un hôpital.
Particularité : a débuté le même jour que le soap de NBC The Doctors ;  lui a de toute évidence survécu.
1 As the World Turns 13800+ épisodes : As the World Turns
États-Unis – diffusé depuis 1956
Thème : la vie d’une ville.
Particularité : contrairement à la plupart des soaps américains, elle est entièrement produite à New York.

Si les 5 premières places du podium sont occupées par des séries américaines, une petite nuance cependant : le nombre d’épisodes diffusés n’est pas forcément égal à la longévité.

D’ailleurs, sur ce plan-là, si As the World Turns, lancée en avril 1956, détient également le record, en revanche la seconde place est tenue par Coronation Street. Lorsque la série américaine As the World Turns s’achèvera en septembre prochain, ce sera donc la britannique qui deviendra la plus vieille série de la planète encore diffusée.

Article également publié sur SeriesLive.com.

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